Les insectes xylophages sont essentiels au bon fonctionnement des écosystèmes. Nous présentons ici plusieurs espèces peu connues.

10 insectes qui mangent du bois

Dernière mise à jour: 30 juin 2021

Dans la nature, toute la matière organique présente est utilisée. Bien qu'il ne soit pas très nutritif ou difficile à digérer, certaines espèces sont capables de se nourrir et de profiter de ces ressources. Ces organismes permettent de remettre en circulation au sein de l'écosystème les nutriments qui ne peuvent être digérés par d'autres espèces. Les insectes xylophages en sont un exemple clair.

A cet égard, les insectes, classe d'arthropodes, présentent une grande diversité d'espèces et différents modes d'alimentation. Tous ont pour caractéristique commune de présenter 3 paires de pattes, 2 paires d'ailes et 2 antennes. A cette occasion, nous nous concentrerons sur les insectes xylophages.

Qu'est-ce que la xylophagie ?

La xylophagie est un terme utilisé en écologie pour décrire les habitudes des une consommateur primaire dont la base alimentaire est le bois. À de nombreuses reprises, les animaux xylophages ont des relations symbiotiques avec d'autres micro-organismes pour pouvoir digérer le bois, car il contient de grandes quantités de cellulose et de lignine qui le rendent difficile à digérer et à utiliser.

Les insectes xylophages sont l'un des rares animaux qui parviennent à tirer profit de cette matière comme nourriture, c'est pourquoi ils jouent un rôle fondamental de décomposition dans la nature. Pourtant, ils posent parfois des problèmes pour l'industrie et les infrastructures humaines.

Pourquoi les insectes mangent-ils du bois ?

L'existence d'insectes qui mangent du bois est possible, selon des études, grâce à son microbiote. On y trouve des protistes, des champignons, des archées et des bactéries, bien que les 3 premiers se trouvent principalement chez les insectes xylophages.

Ces micro-organismes profitent grandement à leurs hôtes, régulant la physiologie et le développement des insectes et les protégeant des agents pathogènes et des substances nocives. Ils se trouvent dans le tube digestif de l'invertébré et lui permettent, en outre, d'obtenir de l'énergie à partir de matières d'origine végétale, comme la cellulose.

La digestion du bois implique la rupture des liaisons complexes présentes dans la cellulose et la lignine. Pour cette raison, la grande majorité des insectes qui mangent du bois ont quelques mâchoires spéciales qui leur permet de broyer la nourriture. Une fois ingérés, les micro-organismes et les champignons de la flore intestinale sont responsables de la rupture de ces liaisons complexes, permettant ainsi aux insectes de profiter de leurs nutriments.

Il y a un grand nombre d'insectes qui mangent du bois. Voici quelques-uns.

Termites de bois

Les termites sont des insectes appartenant à l'ordre Blattodea et infra-ordre Isoptères. On les confond souvent avec des fourmis ailées, bien que phylogénétiquement, elles soient plus étroitement liées aux cafards. Il existe actuellement environ 3000 espèces décrites, dont 150 sont considérées comme nuisibles.

Les termites se trouvent sur pratiquement tous les continents et sont des insectes eusociaux. Ils vivent dans une société avec des fonctions différentes et leurs membres diffèrent en castes. Comme chez les fourmis, on distingue par exemple la reine des ouvrières.

Quoi qu'il en soit, différent des fourmis et des abeilles, les colonies sont dirigées par un mâle et une femelle. Le couple reproducteur est ensemble pour la vie et la reine peut vivre jusqu'à 25 ans et pondre plus de 1000 œufs par jour. Nous avons trouvé 4 familles différentes de termites :

  • Famille Kalotermitidae: ils sont connus sous le nom de termites de bois sec. Ils produisent leurs colonies dans le bois lui-même et ont des adaptations métaboliques pour conserver l'eau, ce qui leur permet de tolérer de longues périodes de sécheresse. Leurs mâchoires sont modifiées avec du zinc pour pouvoir consommer le bois sec, beaucoup plus dur que celui qui a de l'humidité.
  • Famille Rhinotermitidae: Ce sont des termites primitifs qui nichent sous terre, généralement sur des racines et des souches. Les colonies sont petites et difficiles à détecter.
  • Famille Termitidae: Le plus grand nombre de genres et d'espèces connus se trouve ici. Ils construisent des nids souterrains, épigés et arboricoles.
  • Famille Thermopsidés: ces termites font leurs nids dans des bois à fort pourcentage d'humidité. Ils colonisent généralement les souches, les arbres tombés ou ceux colonisés par des champignons.

Quelques curiosités sur les termites

Les ouvriers sont chargés d'obtenir et de transformer la nourriture. La dégradation du bois est obtenue grâce aux protozoaires avec lesquels ils entretiennent une relation symbiotique. Une fois la nourriture transformée, ils la distribuent au reste de la colonie, la vomissent et la mettent à la disposition des autres membres.

Les termites soldats sont les seuls à ne pas pouvoir produire leur propre nourriture, en raison de l'adaptation de leurs mâchoires à la défense, tandis que les ouvriers peuvent passer à travers des éléments tels que le béton pour accéder au bois. De plus, pour atteindre le microbiote nécessaire, les juvéniles doivent ingérer les fèces des adultes.

En plus d'être des insectes qui mangent du bois, ils sont aussi parfois cannibales (ils mangent des individus blessés ou malades), des goules (consommation de cadavres) et ils pratiquent oophagie (consommation d'œufs) pour aider à garder la termitière propre. Sans aucun doute, ces insectes profitent de tout.

Les mites des bois

Ces arthropodes ont un cycle de vie en 4 phases (œuf, chenille, chrysalide, papillon de nuit) et c'est dans la phase chenille qu'ils se nourrissent de bois. Il existe de nombreuses espèces de lépidoptères xylophages et leur stade larvaire peut durer 3 ans et causer des dommages importants à plusieurs espèces d'arbres. Les taxons suivants se distinguent par leur importance économique :

  • Papillon Foret Rouge (cossus cossus): une fois l'œuf éclos, les larves de cette espèce se déplacent vers l'intérieur de la croûte et commencent à creuser un tunnel. Ils se nourrissent de bois sain, qu'ils peuvent prédire grâce à une substance que leur peau sécrète. Lorsqu'elle atteint sa taille maximale, la larve quitte l'arbre et termine son cycle sous terre.
  • Famille Hepialidae: Au sein de cette famille, il existe un grand nombre d'espèces qui se nourrissent de bois. Ils sont relativement faciles à identifier, car ils scellent l'entrée du tronc avec un revêtement appelé vestibule, fait de soie et de bois.
  • Aepytus sp: le stade larvaire dure environ 2 ans et les larves creusent des tunnels profonds (jusqu'à 15 centimètres) dans les arbres jeunes et sains.

L'un des problèmes les plus récents rencontrés est la présence importante d'espèces envahissantes de plusieurs lépidoptères xylophages. Faute de prédateurs naturels, c'est un ravageur difficile à éradiquer. Un exemple de ceci est Paysandisia archonte Dans la Péninsule Ibérique, une espèce qui cause de gros dégâts aux palmeraies.

Une larve de papillon foreur rouge.

Coléoptères des bois

L'un des principaux insectes qui mangent le bois sont les coléoptères. Les coléoptères se différencient par leur appareil buccal à mâcher et par les élytres, qui est sa première paire d'ailes modifiées en armure. Son cycle de vie consiste en une métamorphose complète avec des stades larvaire, nymphal et imago.

Les principales familles de coléoptères xylophages sont les Cerambycidae, Mélolonthidae, Passalidae Oui Tenebrionidae. Certaines familles ou d'autres peuvent se retrouver dans l'environnement selon le degré de décomposition du bois. Les galeries de ces insectes sont généralement envahies par des prédateurs dans les derniers stades de décomposition, à travers les galeries elles-mêmes.

Les coléoptères ont également une forte relation symbiotique avec les micro-organismes intestinaux. Il a été constaté que, chez de nombreuses espèces, si les larves – et même les adultes – ne se nourrissent pas des matières fécales elles-mêmes, elles sont incapables de digérer le bois. Parmi les insectes qui se nourrissent de bois, se distinguent les espèces suivantes :

  • Gros ver à bois (Hylotrupes bajulus): les œufs de l'espèce sont déposés dans des cavités du bois. Lorsque les larves éclosent, elles se nourrissent aux côtés des adultes avec une grande voracité. Ils se distinguent des autres espèces par la forme irrégulière des sorties vers l'extérieur et par la grande quantité de poussière qu'ils génèrent.
  • Scarabée de l'horloge de la mortXestobium rufovillosum): son nom vient du bruit que fait le mâle avec sa tête sur le bois pour attirer les femelles. L'espèce consomme des arbres à feuilles caduques tels que le chêne et le hêtre, bien qu'elle puisse également être observée chez les conifères. La phase larvaire dure 3 ans, même si elle peut être plus courte si le bois a des champignons.
  • Ver de bois des meubles communs (Anobium punctatum): c'est l'espèce la plus commune et affecte généralement les meubles dans les maisons. Il ne cause pas de dommages structurels et, contrairement aux autres coléoptères, lorsque les larves se métamorphosent, elles sont placées près de la surface, car les coléoptères adultes n'ont pas de mâchoires spécialisées pour manger du bois.

Guêpes des bois

Les guêpes des bois appartiennent à l'ordre des hyménoptères. Elles se distinguent des autres guêpes grâce à l'ovipositeur que présentent les femelles, spécialisé dans la réalisation d'un petit trou dans le bois et l'introduction des œufs. Les plus connus sont ceux de la famille Siricidae.

Contrairement à d'autres insectes xylophages, les larves de ces guêpes se nourrissent principalement d'un champignon, avec lequel la femelle reproductrice infecte le tronc. De plus, ils ajoutent également un mucus toxique qui empêche la circulation de l'eau et des nutriments dans le tronc, ce qui peut entraîner la mort de l'arbre infecté.

D'habitude, les larves occupent les troncs ou les branches tombés et les arbres malades, ils ne posent donc pas de gros problèmes à l'industrie ou aux infrastructures. Lorsqu'ils vont terminer leur cycle, ils sont placés près de la surface du tronc. Elles peuvent durer jusqu'à 5 ans sous forme de larve, selon l'humidité du bois. Certaines espèces à souligner sont les suivantes :

  • Guêpe des bois de pin (Sirex noctilio): Cette guêpe se caractérise par la ponte de ses larves principalement dans des pins vivants, dont elle cause normalement la mort. Dans ce cas, c'est le champignon qu'ils inoculent (Amylostère aréole) avec une toxine qui cause le plus de dégâts à l'arbre.
  • Guêpe des bois géante (Urocerus gigas): Cette espèce se trouve normalement dans le bois résineux des grumes abattues ou des arbres malades. Les larves peuvent vivre jusqu'à 3 ans à l'intérieur du tronc, et lorsqu'elles émergent, elles peuvent mesurer de 10 à 40 millimètres de long.
  • Urocerus albicornis: Cette espèce est également en symbiose avec un champignon. Il se distingue des autres par son caractère invasif dans une grande partie du monde, comme le Japon ou la péninsule ibérique, où il serait arrivé dans des cargaisons de bois infecté.

Curiosités sur les guêpes des bois

En dehors de ces espèces dont les larves se nourrissent de bois, il existe plusieurs hyménoptères qui utilisent le bois pour construire leurs nids, comme la guêpe commune (Vespula vulgaire) ou la guêpe européenne (Polistes s'approprie). Pour ce faire, ils utilisent leurs mâchoires pour obtenir du bois et des fibres, et avec leur salive, ils génèrent une pâte à papier avec laquelle ils construisent leurs nids.

D'autre part, enous trouvons des guêpes qui poussent des galles sur les arbres, interférant dans la production du fruit, affaiblissant l'arbre le rendant sensible aux agents pathogènes et aux champignons qui peuvent causer la mort. Un exemple bien connu est la guêpe marron (Dryocosmus kuriphilus).

Comment traiter les insectes xylophages ?

Insectes xylophages sont indispensables au bon fonctionnement des écosystèmes. Ce sont de grands décomposeurs de matière organique, car ils permettent aux nutriments de pénétrer à nouveau dans le substrat, augmentant souvent le rendement des cultures.

De plus, les arthropodes qui remplissent leurs fonctions principales dans la zone du sol obtiennent une augmentation de l'aération des racines et de l'absorption d'eau et de nutriments. Ils accomplissent des tâches aussi importantes pour les sols que les vers.

D'un autre côté, beaucoup de ces animaux (comme les termites) commencent à être exploités pour la consommation humaine et le bétail, en raison de son apport élevé en protéines et de son faible coût de production. Néanmoins, à de nombreuses reprises, ils impliquent un conflit avec les infrastructures humaines.

Xylophages et constructions humaines

Détecter le problème grâce à des examens périodiques du matériel est essentiel pour pouvoir le combattre. Une fois localisée, l'espèce en question doit être identifiée, et en fonction de celle-ci, des traitements ou d'autres seront utilisés.

La meilleure technique pour éviter les problèmes est de les prévenir. Pour empêcher les insectes xylophages de s'installer dans une installation, des barrières peuvent être mises en place pour rendre difficile l'entrée dans les bâtiments ou pour imprégner le bois de certains matériaux (comme le chrome) pour éviter l'apparition de nids.

Si vous avez déjà installé une colonie de l'un de ces animaux, peut être soigné en introduisant ses prédateurs naturels, élimination de l'humidité et de la chaleur froide chocs thermiques. L'utilisation d'insecticides ou de composants chimiques sera la dernière option, en raison de sa toxicité élevée et de son application complexe dans de nombreux cas.

Vivre avec ces insectes peut nous amener à obtenir de multiples avantages lorsqu'il s'agit d'augmenter la productivité des cultures (par leur microbiote, l'aération du sol et la libération de nutriments dans l'environnement). Peut-être que de cette façon la mauvaise réputation qu'ils ont peut être compensée, en raison des pertes économiques que certaines espèces causent à l'homme.

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